Mongolie – Panthère des neiges

La panthère des neiges arpente les reliefs accidentés et les steppes rocailleuses d’Asie centrale. Avec une population estimée à quelques 4000 individus en Asie centrale, l’espèce est en danger d’extinction : une panthère des neiges serait tuée chaque jour. En manque de proies sauvages, elle entre en conflit avec les éleveurs qui la tuent, craignant pour leurs troupeaux et non indemnisés en cas d’attaques. S’ajoutent le braconnage pour la peau et la dégradation des habitats d’altitude, liées au réchauffement climatique et à l’activité humaine (élevage, habitations et sites miniers).
Fondation américaine, Snow Leopard Trust travaille dans les pays abritant à eux seuls 75 % de la population du félin : Kirghizstan, Pakistan, Inde, Mongolie et Chine. Ses équipes locales étudient l’espèce et interviennent auprès des gouvernements pour protéger les habitats. Et surtout, elles aident les éleveurs (protection des troupeaux, développement de l’artisanat…) à faciliter la cohabitation Homme/animal.


Association soutenue : Snow Leopard Trust

  • Fondation américaine créée en 1981 par Helen Freeman
  • Fondation basée à Seattle aux Etats-Unis, avec des antennes dans les pays d’intervention


www.snowleopard.org


Rôle du Bioparc

  • Soutien financier de Snow Leopard Trust depuis 2001

Le soutien du Bioparc est dédié à aider 50 familles d’éleveurs dans le désert de Gobi en Mongolie.

Fonds versés par le Bioparc : 5 000 € par an


Recherche scientifique et protection des habitats

Rare et parfaitement camouflée dans son habitat, la panthère est quasi-impossible à repérer. SLT utilise des pièges photographiques à déclenchement automatique. Détectant les mouvements des animaux, ces appareils offrent des milliers de clichés et de vidéos : des informations très précieuses pour identifier et étudier des individus.
Quelques panthère sont aussi suivies par GPS, fait exceptionnel pour une espèce aussi rare. Parmi la vingtaine que SLT a pu équiper de collier émetteur, la femelle Anou a permis d’enrichir les connaissances : elle a été suivie pendant des années, repérée par son collier d’abord puis par les caméras, depuis son jeune âge avec sa mère, jusqu’à sa deuxième propre portée.

En 2016, grâce aux sollicitations, études et actions menées par SLT, le gouvernement a créé une réserve nationale dans les montagnes de Tost en Mongolie, où une dizaine de panthères adultes résident.


Une meilleure prise en compte des besoins des gens vivant à proximité des panthères

Par concertation locale, des solutions sont mises en place pour faciliter le travail des éleveurs tout en favorisant la protection de la panthère, de ses proies et de son habitat : campagne de vaccination du bétail pour stabiliser la ressource économique des éleveurs, système d’assurance des cheptels pour indemniser les éleveurs ayant subi la prédation des panthères, production d’artisanat en feutre réalisés par les femmes avec la laine issue de leur cheptel. 

Le programme de production et de commercialisation de produits artisanaux en feutre se nomme Snow Leopard Enterprises. Formées et équipées en métiers à filer, les femmes aidées peuvent créer des objets en feutre avec la laine du bétail habituellement vendue à moindre coût à l’état brut. Assurée par la fondation, la vente de l’artisanat améliore le quotidien : en échange, les panthères ne sont plus chassées.

Via l’artisanat, Le Bioparc aide 50 familles de bergers en Mongolie.


Crédits photos : Bioparc (P. Chabot) et Snow Leopard Trust (Teri Akin)

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